Matériels et logiciels

Quels logiciels pour donner des cours de chant à distance ?

Donner ou prendre des cours de chant à distance par Internet est possible en toute période, mais ce n'est pas idéal. En période de confinement comme actuellement, c'est cependant la seule solution.

Vous connaissez et utilisez sans doute déjà des logiciels de communication et réunion par vidéo comme Skype ou Zoom. Ces outils sont malheureusement calibrés pour la parole et non le chant. Ils échangent plus de données pour l'image que pour le son, ce qui est absurde pour de la musique.

La qualité de vos échanges dépendra bien sûr aussi de votre équipement matériel. Vous trouverez des conseils dans les rubriques Enregistrer, Filmer et Écouter.
Si vous pouvez choisir le vôtre, vous pouvez difficilement en imposer un à vos élèves. Vous pouvez cependant les conseiller pour paramétrer et utiliser au mieux leur équipement existant, ou leur donner des priorités d'investissement dans la mesure de leurs moyens. Vous trouverez ces conseils généraux sur la page de mes cours à distance.

Deux logiciels pour améliorer la qualité du son


Niveaux sonores dans ConnectionOpen

Pour une meilleure qualité audio, il faut aller chercher du côté des musiciens et producteurs de musiques amplifiées. Attentifs à la qualité sonore, qui pour eux dépend de leur équipement, ils sont souvent dotés de home studios et ont développé des logiciels pour communiquer. J'en ai retenu deux, utilisables sur ordinateur Windows ou Apple sans équipement particulier : Source Connect Now et ConnectionOpen. Ils sont récents et encore en développement. Leurs qualités et leurs fonctions progressent régulièrement, comme la qualité des réseaux qui permettent de les utiliser.

Comparaison entre Source Connect Now, ConnectionOpen, Skype et Zoom

Vous trouverez ci-dessous un tableau comparatif des 4 logiciels évoqués, suivi de mes conclusions.

  Source Connect Now ConnectionOpen Skype Zoom.us
Site web now.source-elements.com connectionopen.com skype.com zoom.us
Disponible en français
Réunion à plusieurs
Partage de l'image
Améliorations de l'image  ?

Possibilité de flouter l'arrière-plan.

Possibilité d'afficher une image ou une vidéo en arrière-plan, même sans fond vert.

Amélioration de votre teint !

Enregistrement vidéo

Complet, au format MP4, local ou dans le nuage.

Les images des intervenants sont juxtaposées en permanence. Si un écran est partagé, il passe en plein écran, avec les intervenants en vignette.

Complet, à télécharger et convertir au format MP4 à la fin de la réunion.

Chaque intervenant est en plein écran quand il prend la parole. Si un écran est partagé, il passe en plein écran, avec les intervenants en vignette.

Partage du son
Qualité sonore

Compressé au choix entre 8 kb/s mono et 512 kb/s stéréo pendant l'échange.

(Par comparaison, la meilleure qualité MP3 est à 320 kb/s. 512 est donc très correct.)

Non compressé pendant l'échange, même en 24 bits etc.

Médiocre : compressé autour de 50 kb/s pendant l'échange.

Échantillonnage à 18 kHz, permettant donc d'enregistrer des harmoniques jusqu'à 9 kHz.
(Cela ne concerne donc que le timbre, et non la hauteur des notes chantées. Skype gère d'ailleurs mieux les aigus que Zoom.)

Médiocre : compressé autour de 60 kb/s pendant l'échange.

Échantillonnage à 32 kHz, permettant donc d'enregistrer des harmoniques jusqu'à 16 kHz.

Suppression d'écho et autres atténuations ou "améliorations" du son

(Ce qui oblige à écouter au casque et non sur enceintes.)

(Ce qui oblige à écouter au casque et non sur enceintes.)

Sans paramétrage possible.

Paramétrage possible pour se rapprocher du son d'origine.

Possibilité de fixer le niveau d'enregistrement

Chrome peut prendre la main et ajuster à sa guise le niveau de votre microphone !

Mais pas en version plugin de navigateur.

Mais pas en version plugin de navigateur.

Latence (créant retards et décalages)

Faible à forte, selon qualité du réseau.

Faible ?

Faible à forte, selon qualité du réseau.

Faible à forte, selon qualité du réseau.

Régularité du temps (respect de la "timeline")

Selon l'engorgement du réseau.

 ?

Selon l'engorgement du réseau.

Selon l'engorgement du réseau.

Défauts fréquents du son

Clics possibles dans de mauvaises conditions, car non éliminés.

Déconnexions intempestives.

?

Atténuation des sons musicaux complexes, considérés comme du bruit.

Atténuation des aigus… et des graves !

Atténuation des sons musicaux complexes, considérés comme du bruit.

Enregistrement audio

Mais seulement de sa propre voix, au format non compressé WAV, à télécharger après la séance.
Pour créer un enregistrement de toutes les voix, il faut donc s'envoyer les fichiers solos et les mixer dans un logiciel comme Audacity.

Solo ou complet.

Pas séparé mais au sein de l'enregistrement vidéo.

Votre propre voix est autant compressée que celle de vos interlocuteurs, qui a la même qualité que celle reçue pendant l'échange.

Enregistrement de l'audio seul complet, à télécharger et convertir en même temps que la vidéo à la fin de la réunion.

Votre propre voix est enregistrée avec une meilleure qualité, tandis que la voix de vos interlocuteurs a la même qualité que celle reçue pendant l'échange.

Partage d'écran  ?

En partageant ou non le son de l'ordinateur.

Partage de tout l'écran seulement.

Partage ou non du son de l'ordinateur, et possibilité de prise de contrôle à distance.

Partage de tout l'écran ou d'une des fenêtres ouvertes.

Messagerie ("chat")

Messages texte seulement.

Utilisable aussi pour envoyer des fichiers.

Utilisable aussi pour envoyer des fichiers.

Privilèges d'administrateur de la réunion

Réglage du niveau des autres participants.

Coupure du micro des autres participants.

Réglage du niveau des autres participants.

Coupure du micro des autres participants.

Coupure de la vidéo entrante des autres participants.

Coupure du micro des autres participants.

Coupure de la vidéo entrante des autres participants.

Gratuit ?

Pendant le bêta-test en cours, toutes les qualités sonores sont gratuites. Ensuite, 128 kb/s mono restera gratuit.

3 passes journaliers offerts, et période d'essai de 14 jours quand on s'abonne.

Jusqu'à 2 personnes. Au-delà, réunions limitées à 40 minutes.

Tarification

Après le bêta-test, les qualités sonores supérieures seront soumises à un abonnement.

Abonnement illimité (à partir de 25$/mois) ou passe journalier à 10$.

Attention, les deux personnes en communication doivent être abonnées ou avoir un passe journalier !
Un abonné à 25$ peut offrir 4 passes par mois, un abonné à 100$ 20, ou bientôt 40 s'il est enseignant.
Un passe journalier est valable pour une personne pendant 24h. Tout cours même d'une demi-heure fait donc consommer un passe journalier !

   
Inscription nécessaire pour l'invité
Procédure de connexion

L'organisateur de la séance se connecte à sa page Source Connect Now sur Chrome, choisit un mot de passe de séance ("passkey") et invite les autres participants par mail à partir de la page, ou en leur adressant manuellement un lien à cliquer.
Ce lien est permanent et peut donc être adressé à l'avance et conservé par les élèves. Le mot de passe de la séance peut être permanent ou changé à chaque fois.

Chaque invité se connecte comme invité ("guest").
L'organisateur voit apparaître les invités sur la page de la séance, mais aucun signal sonore ne l'avertit.

Tous les participants doivent lancer l'application ConnectionOpen et s'y connecter. L'un doit lancer un appel vers les autres, qui doivent accepter.

Un signal sonore avertit l'invité.

Tous les participants doivent lancer l'application Skype et s'y connecter. L'un doit lancer un appel vidéo vers les autres, qui doivent accepter.

L'organisateur de la réunion peut aussi envoyer un lien qui conduit à son espace personnel.
Ce lien est permanent. Il peut donc être adressé à l'avance et conservé par les élèves.

Des notifications sonores avertissent des différentes actions de chacun.

L'organisateur de la séance lance l'application Zoom et y lance une nouvelle réunion.
Il invite les autres participants à partir de la fenêtre de la réunion, ou en leur adressant manuellement un lien à cliquer.
Ce lien peut être permanent et donc adressé à l'avance et conservé par les élèves.

Cliquer le lien lance l'application. Si l'organisateur a choisi une "salle d'attente" dans ses paramètres, il reçoit une demande d'admission de chaque invité.
Un mot de passe peut être demandé ou non aux invités. (Attention, nombreux problèmes de sécurité actuellement en mars-avril 2020, surtout sans mot de passe.)

Type de programme

Source Connect Now est un service qui utilise les fonctions audio de Google Chrome, sans même être installé comme une extension.
Chrome est en effet le seul navigateur à permettre ces communications. À terme, Firefox et d'autres devraient les permettre aussi.

Application indépendante à installer.

Application indépendante à installer.

Extension pour navigateur disponible, avec moins de fonctions.

Application indépendante à installer.

Extension pour navigateur disponible, avec moins de fonctions.

Système d'exploitation

Tous les systèmes supportant Chrome 48 et plus, sauf iOS : Windows 7, Mac OS 10.9, Linux, ChromeOS…

Windows 10, Mac OS 10.12 et versions ultérieures.

64 bits uniquement.

Windows XP, Mac OS 10.7 et versions ultérieures, Linux...

Windows 7, Mac OS 10.10 et versions ultérieures, Linux...

Sur smartphone ou tablette ?

Via Chrome.

Version pour iPad.

Appli Android et iOS, avec moins de fonctions.

Appli Android et iOS, avec moins de fonctions.

Interfaçage avec Pro Tools ?

Via https://source-elements.com/products/source-nexus ?

(Mais un pro de l'audio préférera de toute façon Source Connect à Source Connect Now.)

Une extension (plugin) est disponible.

Points forts et points faibles

Gratuit.

Son plus fidèle et stable, aigus et nuances mieux transmis.

Une deuxième application à lancer pour bénéficier de l'image.

La meilleure qualité sonore.

Coût pour un usage occasionnel.

Sans réglages, aigus meilleurs que dans Zoom.

Peu de réglages pour améliorer le son.

Ergonomie plus complexe que Zoom.

Dans Windows 10, fermer Skype ne vous déconnecte pas.

Si vous avez Skype sur mobile et ordinateur, l'appel va en priorité vers le mobile.

Davantage de fonctions de réunion et de partage d'écran.

Nombreux réglages pour améliorer le son.

Meilleur enregistrement du cours (qualité et structure).

Problèmes de sécurité.

Conclusions

Skype ou Zoom comme logiciel unique ?

Skype et de plus en plus Zoom sont souvent déjà connus de nos élèves, ce qui facilite leur utilisation. Image et son y sont parfaitement intégrés. Le son est traité pour nettoyer et flatter la voix parlée, ce qui peut plaire même en chant de variété. Des élèves non experts peuvent être gênés par le son plus fidèle et les harmoniques aigus de Source Connect Now ou ConnectionOpen.

Si vos élèves ne sont pas des as en informatique, n'ont pas de micro ni de casque, et veulent surtout garder le contact plutôt que réellement travailler et progresser, Zoom ou Skype leur procurera une meilleure expérience utilisateur.

NB : Si le casque seul les gêne, cela ne doit pas vous empêcher de passer à Source Connect Now ou ConnectionOpen. L'essentiel est en effet que vous en utilisiez un vous-même : vos élèves n'entendront ainsi pas leur propre voix en écho. Mais si vos élèves vous écoutent sur enceintes, vous devrez supporter d'entendre votre voix en écho !

Entre Skype et Zoom, il n'y a pas de différence flagrante de qualité audio. Les différences proviennent plutôt des réglages différents que vos élèves y auront effectués, et de la qualité variable de leur réseau.

Zoom permet de régler davantage de paramètres mais est du coup plus complexe à modifier par un élève. Le professeur organisateur de la réunion peut cependant régler plusieurs paramètres lui-même - au point même de poser des problèmes de sécurité et de confidentialité.

Skype ou Zoom pour l'image seule ?

Préférez Zoom, puisqu'il est meilleur en réunion, partage et enregistrement. À moins que vous ne préfériez l'arrière-plan flouté de Skype au choix de l'arrière-plan de Zoom !

Source Connect Now ou ConnectionOpen ?

Si vous donnez régulièrement des cours en vidéo, ConnectionOpen est un choix évident (ou plutôt le sera quand il marchera !) : en échange d'un abonnement au tarif raisonnable, il vous fournit, en un seul logiciel simple à utiliser, le meilleur son et l'image.
Sa qualité audio vous permet de corriger finement vos élèves, comme vous le faites en face à face. Cette qualité n'est cependant atteinte que si vos élèves sont bien connectés au réseau et correctement équipés en matériel audio, avec au minimum un micro séparé comme le Zoom H1n, ou le Q2n qui capture aussi l'image.

En vous abonnant, vous pouvez offrir les passes journaliers nécessaires à vos élèves, et donc supporter seul le coût de la communication. Le futur abonnement éducation devrait vous permettre d'offrir 40 passes, donc de donner 10 cours par semaine, pour 100 $ par mois. 2 € le cours est un tarif supportable, mais seulement donc si vous donnez 40 cours à distance par mois. Le coût d'un usage occasionnel est prohibitif : 20 $ le cours sans abonnement !

Le seul défaut de ConnectionOpen reste de ne pas intégrer l'image à l'enregistrement des séances, mais rare sont sans doute vos élèves en face à face qui enregistrent leurs cours en vidéo !

Si par contre vous privilégiez les fonctions avancées de Zoom en matière de gestion de réunion, partage de fenêtres et de fichiers, messagerie et enregistrement des cours, autant choisir Zoom seul, ou lui adjoindre l'audio de Source Connect Now si vos élèves ont un équipement minimum et sont capables d'en comprendre le lancement, expliqué ci-dessous.

Enfin, si vous ne donnez des cours à distance que ponctuellement ou si vous ne souhaitez utiliser que des services gratuits, même au prix de contraintes supplémentaires et de pertes de temps, Source Connect Now est la meilleure solution. Découvrez ci-dessous comment le coupler à Zoom !

S'écouter par Source tout en se regardant par Zoom


Paramètres audio de Zoom

Dans un cours de chant, le son est l'essentiel. Sans regarder son élève, un bon professeur entend parfaitement ce qu'il est en train de faire physiquement ! Si le réseau est très mauvais entre votre élève et vous, donner votre cours uniquement en audio avec un son correct, plutôt qu'avec une image correcte et un son épouvantable, peut être préférable. Source Connect Now, réglé par exemple sur 256 kb/s mono, n'exige pas un débit supérieur à Skype ou Zoom.

L'image facilite et enrichit cependant l'échange pendant un cours à distance. Elle rend moins pénible cette forme de communication déjà limitée, et vous permet bien sûr de montrer un geste à votre élève.

Comment ajouter l'image à Source Connect Now ?
Il s'agit d'envoyer et recevoir le son par Source, et l'image par Zoom. Voici la procédure la plus simple :

  1. Connectez votre casque.
  2. Lancez d'abord Source, qui se réservera donc les périphériques dont il a besoin : votre micro et votre casque.
    Une fois Source lancé, vérifiez l'entrée et la sortie audio sélectionnées dans les menus déroulants, sous le menu du choix de la qualité audio.
  3. Lancez ensuite Zoom, sans "rejoindre l'audio". Ni entrée ni sortie audio ne seront alors utilisées par Zoom, mais cela ne vous empêchera pas de partager le son de votre ordinateur avec votre élève via Zoom ! Pour cela, vous pouvez, au choix :
    • décocher, dans les paramètres audio de Zoom, le choix de "rejoindre l'audio" automatiquement en rejoignant une réunion, puis ne pas cliquer "rejoindre l'audio" en rejoignant la réunion (cf première capture d'écran) ;
    • si l'audio a été lancé, cliquer la flèche à côté de l'icône micro pour ouvrir les options audio, et y cliquer "Quitter l'audio de l'ordinateur" (cf seconde capture d'écran). Attention : ce n'est pas la même chose que de rendre votre micro muet !

Attention : votre élève devra, lui, "rejoindre l'audio" de Zoom, comme expliqué sur la page de mes cours à distance :

  1. s'il veut enregistrer son cours dans Zoom, comme expliqué ci-dessous
    (son micro doit en effet être activé comme entrée audio de Zoom),
  2. s'il veut entendre les accompagnements que vous pouvez lui diffuser via Zoom comme expliqué ci-dessous
    (la sortie audio de Zoom doit en effet être dirigée vers ses enceintes).

Options audio en cliquant sur la flèche à côté du micro

S'écouter par Source tout en s'enregistrant par Zoom

Source Connect Now peut enregistrer l'audio, mais seulement votre voix. Si vous utilisez Zoom parallèlement, vous pouvez utiliser la fonction d'enregistrement de Zoom. Le son sera de qualité inférieure mais suffisante.

Comment transmettre votre voix par Source tout en l'enregistrant par Zoom ?

Zoom doit avoir accès au microphone que vous utilisez pour Source. Pour cela :

  1. Vous devez refuser qu'une application puisse prendre le contrôle exclusif de votre microphone.

    Sous Windows, cela se réalise en décochant la case à cocher (voir capture d'écran ci-dessous) que vous trouverez par différents chemins plus compliqués les uns que les autres. Par exemple :
    Clic droit sur l'icône de volume dans la barre des tâches > Clic sur Ouvrir les paramètres de son > Clic sur Panneau de configuration Son (présent à droite si la fenêtre est assez large, ou sinon en bas) > Clic sur l'onglet Enregistrement > Double-clic sur votre microphone > Clic sur l'onglet Statistiques avancées !

    Ce chemin est si tordu que je conseille aux geeks de créer un raccourci clavier vers mmsys.cpl pour afficher directement le Panneau de configuration du son !

  2. Activez votre micro dans Zoom

    Donc "rejoignez l'audio", ne rendez pas votre micro muet et vérifiez que Zoom utilise le même microphone que Source.

Comment écouter la voix de vos interlocuteurs par Source tout en l'enregistrant par Zoom ?

Source doit envoyer l'audio vers votre casque (ou le cas échéant vos enceintes). Zoom doit envoyer l'audio... nulle part, donc vers une sortie audio activée (sinon elle ne pourrait pas être choisie), mais éteinte ou muette : un écran qui a des haut-parleurs, la sortie audio de votre enregistreur Zoom connecté par USB, votre chaîne hifi éteinte connectée par line-out... (Voir des exemples ci-dessus dans la capture d'écran des options audio disponibles pendant une réunion Zoom.)

Une fois que vous avez compris vous-même, ce n'est pas fini, il va falloir l'expliquer à vos élèves ! Si ce ne sont pas des geeks, prévoyez un bon quart d'heure pour leur expliquer en ligne avant leur premier cours !

Comment déclencher l'enregistrement ?

Là, c'est facile, votre élève peut le lancer comme s'il n'utilisait que Zoom. Mais attention, vous devez l'y autoriser au préalable ! Quand votre élève essaie d'enregistrer son cours, un message lui dit qu'il doit vous demander l'autorisation, mais aucune demande d'autorisation ne s'affiche sur votre écran ! Vous devez donc spontanément aller faire un clic droit sur le nom de votre élève en bas à gauche de son image, et cliquer l'option qui l'autorise à enregistrer !

Votre élève doit donc : lancer Source, lancer Zoom, lancer l'enregistrement dans Zoom ! C'est gratuit mais compliqué, d'où l'intérêt d'un unique logiciel intégré.

NB : Si l'enregistrement de l'image n'est pas important mais si votre élève souhaite enregistrer en audio sa voix et la vôtre en une seule opération et dans un seul fichier, Voicemeeter est une solution - pas plus simple à mettre en place.

Comment faire chanter votre élève à distance sur un accompagnement enregistré ?

De même que quand vous accompagnez votre élève à distance au piano, le problème est le décalage. Pour le résoudre, deux solutions :

1. Votre élève diffuse l'accompagnement chez lui

C'est la solution la plus simple pour supprimer le décalage, mais pas la plus satisfaisante. En effet :

2. Vous diffusez vous-même l'accompagnement

Vaccai offerts par l'Atelier du Chanteur

Si vous utilisez un logiciel d'édition musicale, il est beaucoup plus efficace de diffuser vous-même l'accompagnement à partir de sa partition dans ce logiciel. Si vous partagez par Zoom la fenêtre de votre éditeur et le son de votre ordinateur, votre élève entend l'accompagnement et voit défiler la partition. Vous pouvez donc lui dire de reprendre à telle mesure, et relancer l'accompagnement à cet endroit précis.
(Si votre élève est plus calé que vous, ou s'il utilise lui-même des sites comme Musescore, des karaoke ou les Vaccai de l'Atelier du Chanteur, il peut aussi lancer ce partage de son côté. Vous verrez ainsi comme lui défiler ce qu'il chante.)

Mais comment éviter le décalage entre l'accompagnement et la voix de votre élève, ou pire l'écho de l'accompagnement entendu une fois chez vous et une deuxième fois renvoyé par votre élève ? La solution est de ne pas écouter vous-même le son de l'accompagnement que vous diffusez sur votre ordinateur, mais uniquement son retour à travers le réseau :

  1. Rendez muette la sortie audio de votre ordinateur. Cela ne vous empêchera pas de partager cet audio (non muet!) avec votre élève.
  2. Le microphone de votre élève va capturer, en même temps que sa voix, l'accompagnement que vous lui envoyez par Zoom et qu'il diffuse chez lui sur ses enceintes. Vous entendrez donc dans votre casque la voix de votre élève synchronisée avec l'accompagnement musical.

Vous voyez par contre défiler l'accompagnement sur votre écran avec peut-être un temps d'avance sur son retour sonore. Si vous vouliez aider votre élève du geste, du clavier ou en chantant vous-même, vous devriez vous caler non pas sur le retour audio de l'accompagnement et de la voix de votre élève, mais sur ce défilement anticipé ! Imaginez que vous êtes un chef d'orchestre devant donner chaque impulsion une demie-seconde à l'avance, tout en contrôlant son exécution correcte une demie-seconde après ! C'est une gymnastique intellectuelle que vous préférerez sans doute éviter.

 

Dans les deux cas, votre élève doit disposer de deux sorties audio : un casque et des enceintes. Pour que vous entendiez l'accompagnement, il doit en effet :

Simultanément, votre élève doit envoyer vers son casque le son reçu de Source. Tout cela est expliqué aux élèves sur la page de mes cours à distance. Bon courage !